吴起战功赫赫,为何不是战国四大名将之一?有三个原因!

在中国古代历史上,战国,是继春秋时期之后的历史时期。经过春秋时期的旷日持久的争霸战争,周朝境内的诸侯国数量大大减少,公元前453年,韩、赵、魏消灭智氏,三家分晋,奠定了战国七雄的格局。公元前221年,秦国灭齐国,一统六国,标志着战国时代的结束。在战国时期,各个诸侯国之间的频繁兼并战争,自然为武将的登场提供了一个大舞台。也即战国时期和三国时期一样,都是一个名将辈出的历史阶段。在战国初期,吴起无疑是一位顶级名将。

吴起一生历仕鲁国、魏国、楚国这三个诸侯国。在鲁国时期,无疑率军打退了齐国的进攻,在魏国时期,吴起在阴晋之战等战役中重创秦国,夺取了秦国的河西之地。而在楚国期间,吴起不仅推行了吴起变法,更率领楚国大军争霸中原。对于吴起的一生来说,可谓战功赫赫。不过,吴起却不是战国四大名将之一。那么,问题来了,吴起战功赫赫,为何不是战国四大名将之一?对此,在笔者看来,这有三个原因。

首先,就战国四大名将来说,战国四大名将是指战国时代四位着名的将领。《千字文》中以“起翦颇牧,用军最精。宣威沙漠,驰誉丹青。”来形容这四位将领的功绩。这四位将领分别为:秦国的白起、王翦,赵国的廉颇、李牧。对于战功赫赫,几乎没有败绩的吴起来说,之所以没能成为战国四大名将,也即和白起、王翦、李牧、廉颇这四人并列,原因有三个。就第一个原因来说,是因为吴起主要活动于战国初期,而就白起、王翦、李牧、廉颇这战国四大名将,则主要活动于战国中后期。

吴起(公元前440年-公元前381年),姜姓,吴氏,名起,卫国左氏(今山东曹县)人。吴起出生于公元前440年,彼时,三家分晋还没有正式完成。公元前403年,周威烈王命韩虔﹑赵籍﹑魏斯为诸侯。到公元前376年,魏武侯﹑韩哀侯﹑赵敬侯瓜分了晋国公室。因此,对于吴起来说,可以说是出生于春秋末期了。在三家分晋完成之后,吴起由鲁国来到魏国,成为魏国的一员武将。后来,吴起又离开魏国,来到了楚国,成为楚国的令尹。

因此,从时间上来看,吴起作为春秋末期到战国初期的将领,和战国四大名将确实存在较大的时间跨度。对于白起和廉颇这两位名将,都经历了公元前260年的长平之战。至于王翦和李牧,则是在秦灭六国之战中直接交手。在战国时期,战国中后期的战役,无疑是非常激烈的,其规模更是远超战国初期,比如在长平之战中,秦国和赵国投入的兵力之和,应该在100万人左右了。再比如秦国消灭楚国时,王翦就率领了60万大军。在此基础上,对于白起、王翦、李牧、廉颇这四位名将,自然也都参与了这些规模宏大、程度激烈的战役,从而被后人放在一起,并称为战国四大名将。至于战国初期成名的吴起,则没有和他们相提并论。

就第二个原因来说,则是吴起不是一位纯粹的武将,也即文武兼备,可以说是出将入相了。出将入相,意思是出征可为将帅,入朝可为宰相。在历史上,出将入相的人才,无疑是各个时代的佼佼者了。比如在三国时期,蜀汉丞相诸葛亮,东吴丞相陆逊,就是这样的人才,诸葛亮可以北伐中原,也能够治理蜀国,而陆逊同样南征北战,也能够辅佐孙权处理朝政。同样的道理,吴起除了在鲁国、魏国担任武将,还在楚国担任令尹,也即宰相一职,从而发起了吴起变法。

吴起变法,指在公元前386年—前381年楚悼王当政时,任命吴起为令尹,对楚国上下进行的变法运动。经过吴起变法,楚国国力逐渐强盛,在公元前381年,联合赵国大败魏国。但在楚悼王去世后,吴起变法遭到楚国宗室的强烈反对,最后吴起被射杀,变法以失败告终。相对于出将入相的吴起,就白起、廉颇、李牧、王翦来说,则是比较纯粹的武将。

比如白起辅佐秦昭襄王,屡立战功。伊阙之战,大破魏韩24万联军,彻底扫平秦军东进之路。伐楚之战,攻陷楚都郢城。长平之战,重创赵国主力。担任秦军主将30多年,攻城70余座,为秦国一统天下做出了巨大的贡献,受封为武安君。当然,这并不是战国四大名将没有治国的才能,比如李牧也曾到赵国的朝廷任职。不过,和吴起比起来,白起、廉颇、李牧、王翦这四人还没有达到出将入相的高度,也即不如吴起这么全面。在此基础上,正是因为如此全面,如果将吴起仅仅视为一位武将,反而是以偏概全了。

最后,就第三个原因来说,作为一位将领,吴起不仅有几乎不败的战绩,还在兵法理论上做出了重要贡献。《汉书·艺文志》兵家权谋论着中记载吴起着有《吴起》48篇。现存《吴子兵法》仅有六篇,包括图国、料敌、治兵、论将、应变、励士这些篇目。在不少历史学者看来,《吴子兵法》在中国古代历史上兵家典籍中占有重要地位,后世将《吴子兵法》与《孙子兵法》合称为《孙吴兵法》,北宋时期将《吴子兵法》列入《武经七书》中。《吴子》继承和发展了《孙子兵法》的有关思想,在历史上曾与《孙子》齐名,并称为“孙吴兵法”,因而为历代兵家所重视。

与此相对应的是,就白起、廉颇、李牧、王翦这四位名将来说,如果只看战绩的话,这四位完全可以是不输吴起的,甚至在吴起之上。不过,对于白起、廉颇、李牧、王翦来说,几乎都没有留下类似《吴子兵法》、《孙子兵法》这样的兵法理论着作。换而言之,白起、廉颇、李牧、王翦这四位名将,更偏向于实战派,而就吴起来说,不仅是实战派,也是理论派,这成为吴起和战国四大名将之间的重要区别。因此,在古代历史上,吴起更应该和孙武等人相提并论。其中,就兵家四圣来说,就存在“兵圣孙武、谋圣鬼谷子、亚圣吴起、次圣孙膑”的说法,也即吴起和孙武、鬼谷子、孙膑齐名。综上,因为以上三个原因,吴起虽然战功赫赫,一生没有败绩,却没有成为战国四大名将之一。对此,你怎么看呢?

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