内行厂 才是明朝四大特务机构中最神秘的存在



 

 

 

明朝四大特务机构掌权时期,上至藩王宰相,下至普通百姓,几乎都处于其监视之下。若是有人稍稍逆了他们的命令,就会面临家破人亡的悲惨下场。明朝的特务机构主要分为卫和厂,也可以说是三厂一卫。明朝的锦衣卫作为特务机构,想必很多人已经了解。除了锦衣卫之外,明朝还曾出现过三大特务机构:东厂、西厂、内行厂,这三厂里最鲜有人知的是内行厂,每当缇骑出动时,天下必会因此骚动。这四大特务机构“代天巡狩”,经常四处缉捕巡查,使得明朝举国上下都笼罩在恐怖的阴影之中。

这里,我们先来说说锦衣卫。

锦衣卫,原本为军事建制。明朝初年的军制相对简单,基层的单位主要为“卫”与“所”,归属京城管辖的卫所大约有48处。朱元璋为了进一步改革禁卫军建制,他组建了12个亲军卫,而“锦衣卫”便是其中最重要的一支。负责掌管锦衣卫的指挥使,一般都是皇帝身边的亲信武将,极少出现由太监出任的情况。

锦衣卫的主要职责是“掌直驾侍卫、巡查缉捕”,即:其中的一部分人是负责展列仪仗、执掌侍卫,以及跟随帝王巡视的锦衣卫。这一类锦衣卫,其实,与传统意义上的禁卫军没什么区别。虽然,他们也被称为“将军”,但是,平时却只负责在宫中侍立、通传帝王的命令,有时甚至还会兼做守卫工作。

但是,这些锦衣卫却并非等闲之辈,他们通常长得人高马大,声音极为洪亮。单从外表来看,便已经是威慑力十足。

其余的锦衣卫则主要负责“缉捕巡查”,这也是锦衣卫有别于历代禁卫军的特殊之处。当初,朱元璋创建锦衣卫主要是为了仪仗,但因其后来滥杀功臣,且认为诸如大理寺、都察院及刑部等司法机构都不好用,便直接升级了锦衣卫的功能,使其成为帝王的私人警察。南北镇抚司是锦衣卫负责刑事案件的机构,其中,皇上钦定的案子由北镇抚司负责。北镇抚司拥有独立的监狱,可自行审讯、逮捕和处决。南北镇抚司其下共设有五个卫所,掌管这些卫所的统领,被称为千户、百户、总旗、小旗,普通士兵则称为力士、校尉。力士和校尉进行缉拿任务,被称作“缇骑”。根据记载,缇骑数量最多可达六万人,最少为一千人。锦衣卫官校通常会选拔身体强壮有力,且无不良嗜好的良民入充,之后,则需要其凭借资历和能力逐渐升迁。但值得一提的是,锦衣卫这一官职是可以世袭的。

明朝的开国君王朱元璋出身贫寒,他是通过打仗坐上的皇位。而后来的朱棣,也是依靠武力夺走了侄子的江山。所以,无论是因为明皇室出身的特殊性,还是朱棣谋夺皇位的原因,明朝的帝王们对于皇权的维护有一种天然的警惕性。出于种种原因,这一时期,锦衣卫“缉拿搜捕”的职能被无限扩大。而手握大权的锦衣卫们,更肆无忌惮地倚仗手中的权力制造事端,铲除异己,以实现自己平步青云的野心。譬如,明成祖时期的纪纲,明武宗时期的钱宁等。然而,最臭名昭着的,当属北镇抚司,其独立的大牢中关押了不计其数的无辜之人,更有许多忠贞之臣死在锦衣卫的酷刑之下。但细思极恐的是,这种人人自危的恐怖氛围与武则天的短期出现不同,明朝几乎是接连不断。毫无节制的捕杀行动,使得帝王与百官、民众及军队离心离德。后来,甚至有人评价,大明帝国并非因流寇而亡,而是因厂卫而亡。

相传,曾有一位名叫宋濂的开国重臣,其秉性忠厚老实,虽然年事已高,但是,却总能为朱元璋排忧解难。一次下朝后,可能是因为宋濂年纪已大,且频繁早起上朝,所以,感到有些体力不济。于是,他便随口赋了一首诗:“四鼓咚咚起着衣,午门朝见尚嫌迟。何时遂得田园乐,睡到人间饭熟时。”次日上朝,朱元璋一见到宋濂便询问道:“昨天赋的那首诗真是好诗,但我平日里,却并未嫌你迟啊,你还是将其改为“忧”吧。宋濂一听,连忙跪拜谢罪。当时,宰相不过是因为劳累感叹了一下,第二日便传到了皇上的耳朵里。可见,当时锦衣卫的势力的确十分庞大。此外,锦衣卫还有一项职能——“执掌廷杖”,简而言之,便是皇帝训诫违法士大夫的酷刑。若是哪位官员惹怒了皇帝,他便要被施以廷杖之行。违纪官员先要被扒去官服,双手反绑在背后,然后,押送至午门行刑。在行刑点,司礼监掌印太监及锦衣卫指挥使一左一右站立,受刑的官员则被裹在大布袋中。一声令下,棍棒像雨点一样落在受刑者的屁股上。行刑之人一般为锦衣卫校尉,因为,这些人都经过严格的训练,所以,可以根据锦衣卫指挥使及司礼太监的暗示,准确掌控受刑人的生死。若两人的脚呈八字张开,那就表示需留受刑人一条命。若两人脚尖向内靠拢,则意味着受刑人九死一生。廷杖之刑对士大夫的精神和肉体,都造成了极大的伤害,但因皇帝对此刑罚情有独钟,所以,锦衣卫们便也乐此不疲。

接下来,我们再来说一说东厂。

除了锦衣卫,明朝还曾设立两个特务机构,即:东厂与西厂。东厂最初由朱棣建立,当初,其发动“靖难之役”,谋夺了侄子的帝位。之后,虽如愿登上皇位却一直担心大权旁落。

朱棣的担忧主要来自两个方面:第一,建文帝未死的流言甚嚣尘上;第二,朝中大臣并不怎么支持他。彼时,锦衣卫设在宫外并不能时刻满足朱棣的需求,于是,为了稳固皇权朱棣便开始建立只服务于帝王一人的专制机构。当初,朱棣率兵夺权时宦官贡献了极大的力量,譬如:郑和、道衍等人。所以,在朱棣的心中,宦官这一群体是值得依靠的。而且,这些宦官大多居住在皇宫,皇帝差遣起来也比较方便。所以,在明朝迁都北京之后,朱棣就建立了一个由宦官统领的侦缉机构。因为,这一机构位于东安门的北边,所以,也被称为东厂。

东厂的主要功能是“访谋逆妖言大奸恶等,与锦衣卫均权势”。最初,东厂仅负责缉拿犯人,并无审讯的权力,其抓捕的罪犯一般要交由锦衣卫的北镇抚司来处理。但是,到了明朝晚期,东厂也拥有了独立的监狱。东厂的首领是东厂掌印太监,通常也被称为厂督和厂主,其地位仅次于司礼监掌印太监。除此之外,东厂设有一名千户、一名百户、若干掌班、领班和司房。其中,负责侦缉的是番役和役长,役长也被称作档头,而番役则是寻常所说的“番子”。东厂负责的侦缉范围极广,北镇抚司审讯重犯,朝廷会审大案,东厂均要差人听审。朝廷的各个衙门内都有东厂人员坐班,以达到监视官员的目的。一些重要的文书,诸如:兵部的边报、塘报等,均需经过东厂人员的查看。甚至,连平民百姓的生活,诸如油盐酱醋茶的价格,也被东厂列入了稽查范围。锦衣卫需要通过奏折汇报皇帝,但是,东厂却可以直接向皇帝汇报,两者的地位可见一斑。

东厂府衙设计的十分气派,其大厅左侧供奉着岳飞的雕像,右侧刻着胰式芏案的典故。历届东厂厂主的牌位,都需供奉在西侧的祠堂中,堂前甚至还立了一座“流芳百世”的牌坊。但讽刺的是,东厂的所作所为与这些摆设相差甚远。东厂番子虽整日在京城的街头巷尾活动,但却并不是在为朝廷办事。他们经常罗织罪名,诬陷百姓,妄图从中敲诈一笔。到了明朝中后期,东厂的侦缉权限进一步扩大,甚至,连偏僻的远州都出现了东厂人员的身影。虽然,东厂的建立时间晚于锦衣卫,但是,其地位却是后来居上。这主要是因为东厂厂主与皇帝联系密切,且又身居皇宫,极易得到帝王的信任,所以,东厂与锦衣卫逐渐成为了上下级关系。可以说,在宦官一手遮天的时代,锦衣卫指挥使见了东厂厂主,还需要下跪磕头。

说完了东厂,我们再来说一说西厂。西厂在历史上的存在时间较短,它的建立与成化年间的一些民间秘案有很大的关系。相传,在明宪宗统治时期,京城出了一桩“狐妖夜出”的悬案,接着,又出现了妖道蛊惑人心的事情。当时,这位妖道笼络了不少朝中的宦官,图谋不轨。虽然,这些人最后都被锦衣卫一网打尽,但是,明宪宗却因此事深感侦缉势力的不足。于是,他便命身边随侍的太监汪直出宫刺探消息。但是,汪直却以此为契机,四处捕风捉影,搜集了许多所谓的“秘密”。在他将这些事汇报后,明宪宗觉得这些消息极具价值,且对汪直的办事能力较为满意,便命他继续做下去。过了几个月,宪宗创建了一个崭新的内廷机构——西厂,并命汪直担任首领。西厂的军士主要从禁卫军中挑选,而选中的这些人则需自行添置部下。仅仅过了几个月,西厂的人员数量便超越了东厂。当初,创建西厂的初衷本是为帝王打探消息,但是,汪直作为首领,却将此作为了升官发财的捷径。他拼命构置要案、大案,其办案速度之快,数量之多,以及牵扯的人员数量都远超东厂和锦衣卫。

此外,西厂还布下了全国性的侦缉网络,主要打击京内外的官员。若怀疑某个官员,西厂人员便会直接逮捕,而不必征得皇上的同意。之后,自然是严刑拷打,尽量将案件弄大。另外,西厂还严密监视着平民百姓的生活,若有人言行不端,便会立即被西厂以妖言罪处置。西厂在短短五个月的时间,搞得举国上下人人自危,甚至一度迫使朝廷官员联合上书。当时,以商辂为首的辅臣们一同上书,言辞恳切的陈述西厂带来的危害,还一一罗列了汪直犯下的罪状。明宪宗看过奏章后极为震惊,他下令撤销西厂,同时,遣散西厂的工作人员。但没了西厂之后,宪宗又觉得少了点安全感,于是,在戴缙等奸臣上书吹捧汪直后,又恢复了西厂。在废与举之间,仅隔了一个月。汪直官复原职后,办案更加严酷,而吹捧他的戴缙,也因此得到了高升。此后的五年内,汪直又陆续办了无数的“惊天大案”,他将朝中反对自己的大臣,如项忠、商辂等人一一铲除,他的权势也因此达到了顶点。后来,汪直过分扩张的权势引起了宪宗的警觉,他最终被调离京城,随后,西厂被解散。

最后,就是很多人不知道的内行厂了。要了解内行厂,先从这两个字历史字面上的意思来理解:内行nèi háng汉语词典《内行是什么意思|内行的解释是什么》1.平日家居的操行。《吕氏春秋·下贤》:“世多举 桓公 之内行,内行虽不修,霸亦可矣。”《史记·五帝本纪》:“ 舜 居 嬀汭 ,内行弥谨。”《北齐书·邢邵传》:“ 邵 率情简素,内行修谨,兄弟亲姻之间,称为雍睦。” 清 龚自珍 《抱小》:“古之躬仁孝,内行完备,宜以人师祀者,未尝以圣贤自处也,自处学者。”2.隐秘的事。《战国策·韩策三》:“美人知内行者也,故善为计者不见内行。” 鲍彪 注:“谓国中隐事。”3.官名。《魏书·刘尼传》:“以 尼 为内行长,进爵 建昌侯 。”4.同业;同行。唐 欧阳詹 《同州韩城县西尉厅记》:“ 郑 以经明登科,又三举进士,屈于命,词学亦流辈推内行第一。”5.对某种事情或业务有丰富的知识和经验。亦指内行的人。茅盾 《赛会》二:“有什么内行不内行,不过拿了大刀在街上走走,到那时候,外行也成内行了。” 周而复 《上海的早晨》第四部十二:“ 德公 刚才谈的很内行,还是请他谈谈吧。” 蒋子龙 《乔厂长上任记》:“外行看热闹,内行看门道。”明武宗登基后,刘瑾作为大太监手握大权,不仅使太监实力再次崛起,连从前被撤销的西厂,都得到了再次营业。此时的东、西两厂均由刘瑾统管,但两者并不是合作关系,而是争权夺利,互相打击。为了逆转这一情况,刘瑾又秘密建立了内行厂,由其直接领导。这一机构的功能与东、西两厂一样,但侦缉范围显然更大,因为,连东西厂与锦衣卫等特务机构都被其严密监视。这一时期,明朝出现了四大特务机构并存的局面。一直到刘瑾垮台,武宗才撤销了内行厂与西厂。总而言之,厂是司礼监太监掌管的宦官机构,而卫则是由指挥使掌管的军事机构。厂中的一些属官,如隶役、缉事等,均是从锦衣卫队伍中调拨的。可见,厂与卫之间存在盘根错节的关系,二者都被视作明朝皇权的重要支柱,极受重视。厂卫制度是帝王为了维护自己的统治,推行的个人政治举措,其最大的功能,是让朝廷官员时刻处于被监视的恐慌之中。任何看似“不老实”的言行,都可能导致难以预料的恐怖后果,所以,朝廷官员根本不敢轻举妄动。但物极必反,这些特务机构倚仗特权残杀忠良,最终,导致了明朝的灭亡。

在明朝二百多年的历史中,东、西两厂、锦衣卫以及内行厂这四大特务机构,始终扮演着极为特殊的角色。它们受命于君王,却被太监所牵制;它们因加强皇权而居功赫赫,却因恃权妄为臭名远扬;它们试图守卫明朝的政权,却为其灭亡埋下了祸根。所以说,明朝这四大特务机构的功过是非,值得后人思考。

 

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