秘鲁古文明消失之谜

纳斯卡文明以纵横秘鲁沙漠的“纳斯卡线条”而闻名,但关于神秘的纳斯卡文明如何消失,以及纳斯卡线条如何制造,一直是萦绕在科学家心中的难解之谜。目前,英国科学家最新研究显示,1500年前,由于纳斯卡人大肆砍伐森林开垦农田,从而最终导致这支人类文明的消失。

人们对纳斯卡文明的直观性认识都是源自可在高空中直接观测的纳斯卡线条,由于这些神秘线条图案所在沙漠环境缺少树木,逐渐该地区的沙漠峡谷变得无法种植足够的农作物。目前,人类考古学家检测了秘鲁海岸南部残留的纳斯卡文明废墟,发现了在6世纪时期相应的人为性“灾难事件”。

英国皇家植物园创始人奥利弗-惠利(Oliver Whaley)负责进行这项研究,他说:“古纳斯卡人的错误给我们上了重要的一课,使我们懂得如何经营脆弱、干旱的生态环境。”纳斯卡线条是古纳斯卡人的骄傲,这是在空旷的沙漠平原上凿刻的巨大图案。尽管许多人认为这些神秘图案是由外星人建造的,但一些考古学家主张纳斯卡线条是古代纳斯卡人举行祭祀活动时的宗教路径。

公元6世纪先进的纳斯卡文明开始倒退消失,之前的观点认为导致该文明消失的由于是厄尔尼诺现象侵袭该地区等多种因素导致的。目前,由英国剑桥大学科学家组建的研究小组发现该文明的消失是毁灭在纳斯卡人自己手中,他们严重破坏当地的树木环境,最终导致环境沙漠化。

他们的这项研究报告发表在《古代拉丁美洲》杂志上,科学家发现存在纳斯卡线条的沙漠平原上已无法适合生长树木,而古纳斯卡人在这里开垦农田、种植农作物。但在被开垦成为农田之前,该区域生长着大量的树木,其中主要以一种叫做“huarango”的树木为主,却遭到纳斯卡人的大肆砍伐,逐渐以棉花、玉米等农田代替。研究小组在艾卡平原山谷发现了当年未被采伐的huarango树木残骸,从而进一步理解纳斯卡文明是如何消失的。

这些树木对于脆弱的沙漠生态环境至关重要,树木可以提高土壤肥力和营养成份,从而勉强保留着纳斯卡地区易遭到破坏的地表和地下水份。深深的根部可以巩固土壤,并有效地保护不被侵蚀。最终纳斯卡人砍伐了大量的树木,使这片达到极度干旱程度的生态环境开始种植农作物,但最根本上该环境已失去自然灾难防御系统。之后厄尔尼诺类型的洪水侵袭了纳斯卡地区,但是其破坏力远没有保护干旱地区的树木消失所造成的破坏力显著。

英国剑桥大学麦克唐纳考古研究协会的大卫-贝雷斯福德-琼斯(David Beresford-Jones)教授说:“这是非常特殊的树木,huarango树是一种不同寻常的固氮植物,它是当地人食物、饲料、木材和燃料的主要来源。”Huarango树是沙漠地区生态环境的重要因素,可提高土壤肥力和水分,它的根部要比任何树木的根部都要深地植入地下,能够有效地改善极端的沙漠平原小气候。随着纳斯卡人对huarango树的采伐,该区域平原的沙漠化日益严峻,已达到生态临界点,在沙漠风和厄尔尼诺洪水的侵袭下,该地区的生态环境变得更加脆弱,不堪一击。没有huarango树的覆盖,当厄尔尼诺洪水来袭时,纳斯卡地区灌溉系统被洪流所毁灭,这意味着该地区的农业无法维持。有明显的证据显示,这一时期纳斯卡新生婴儿夭折概率上升,成年人平均寿命缩短,农作物大量减产,该地区出现严重的干旱现象。

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