底特律,曾经闻名世界的汽车之城,为何会走向衰败?

底特律,曾经闻名世界的汽车之城,为何会走向衰败?

底特律,一座对于美国人来说意义非凡的城市。

曾经,那里是美国梦的目的地之一,和纽约、洛杉矶这些大城市一样,吸引着无数人的目光,被称为“美国的巴黎”。无数美国人为之自豪。

而现在,底特律已经成了一座“鬼城”,到处都有荒废的、烧毁的房子,剥落的墙面,乱糟糟的涂鸦以及锈迹斑斑的铁轨……

你很难想象,这座城市,曾经是美国的汽车中心,是通用(General Motors)、福特(Ford)以及克莱斯勒(Chrysler),三大汽车公司的总部这里曾经占据了世界汽车市场70%的份额,一度被称为汽车之城。

那时的底特律,是美国制造业的代表,是工业化城市的巅峰,是齿轮与烟囱打造的艺术品。

就是这样一座充满着荣耀的城市,如今却无人问津,甚至于一度陷入破产危机。2013年12月3日,底特律市政府宣告破产,破产时间长达十六个月。虽然美国州县政府破产并不稀奇,但像底特律这样的大都市,工业中心,还是首例。

那么,是什么让底特律走向了衰落?

都说盛世的底下往往潜伏着危机,所以讲底特律的衰落,要从它的崛起开始。

19世纪下半叶,随着太平洋铁路的建设贯通,美国的东北部的大湖区迎来了发展的契机。虽然这几十年对于美国是一个泡沫期,是二十世纪大萧条的罪魁祸首。但对于底特律这些“偏远之地”来讲,无疑是一次有着无数好处的大开发。

大量现代化的基础建设,为这里的一批城市完成了翻修,比如芝加哥、比如底特律。而铁路、航运所带来的交通优势,更是为它们带来了资本。

底特律紧邻五大湖区,是大湖区工业城市和密西西比河流域一个重要节点,集航运铁路优势于一身,自然而然的成为了美国东北部的一个交通枢纽。而这便是底特律发展的最大资本,便立的交通,未开发的土地,以及丰富的铁矿砂资源所带来的炼钢产业,让许多企业家将目标放到了这里。

大量的工厂开始在底特律聚集。

其汽车工业成为了底特律的支柱。

1896年,福特汽车创始人亨利·福特,在底特律的麦克大道造出了他的第一辆汽车——福特T型车。那是真正属于老百姓的汽车。1908年,随着T型车的正式下线。这意味着汽车进入到了“流水线”时代。这应该是美国人在二十世纪最伟大的发明之一,其让机器的生产力得到了真正意义上的的释放。

无论是产量还是成本都有了一个质的飞跃,从此汽车开始进入到美国的广大普通人家庭。

而反向回馈到底特律的便是整个汽车产业的兴起。威廉·C·杜兰特、约翰·弗朗西斯·道奇和霍勒斯·埃尔金·道奇兄弟、沃尔特·克莱斯勒……这些汽车的先驱者们,一个个先后在底特律创造了自己的品牌,下线了自己的汽车。

汽车之都的传奇由此开始。

在当时的美国,汽车产业作为新兴制造业,有前景,更是工业化时代的一个巅峰之作,吸引着大量的资本入驻底特律,同时伴随而来的还有大量寻求工作的人。人口增多,城市规模扩大,产业持续输出。短短十几年,底特律已经是美国最为炙手可热的工业城市,更是美国东北地区的中心。

上世纪30年代,底特律生产的汽车数量是全美生产汽车数量的80%,是全世界汽车产量的80%。即使是有过大萧条的摧残,底特律的汽车产业依然强劲。

更值得一提的是,二战的爆发,为底特律注入了军工订单。底特律的许多车厂都投入到军事设备的制造中。比如在1942年,福特汽车公司甚至停止了所有民用车的生产,并将全部资源投入支持战争的工作。在不到3年的时间里,福特一共制造了8600台四引擎的B—24“解放者”轰炸机,5700台飞机发动机以及超过250000辆坦克、歼击车和其他战争机器。

对,你没看错,福特一家汽车公司还能造飞机。而且还是B-24“解放者”这样的大型轰炸机。

当然,更厉害的还是通用汽车公司,其生产种类不是一般的丰富,大到坦克飞机,小到步枪子弹,通通来者不拒,还真的是“通用”啊。

据统计,整个二战期间,通用汽车公司生产了美国四分之一的坦克、装甲车和飞机,一半的子弹和步枪,以及三分之二的重型汽车。其中比较著名的有M24轻型坦克,也叫“霞飞”坦克,乃是以美国陆军阿德纳·R·霞飞将军的名字命名。还有GMC十轮大卡车,总数超过80万辆。

总订单额度超过13000亿美元,可谓是大发横财。所以通用汽车公司这世界第一大汽车公司不是浪得虚名。

而作为汽车之城的底特律自然更是在这个数据之上,所以其也被称为“民主的兵工厂”。底特律的汽车产业也因此而达到了巅峰。

那时候的底特律有多膨胀?

工人们的福利待遇在美国或者说全世界都是首屈一指,家家都是汽车和二层公寓。而各种大厦、城市大道,公共设施,不停的建,城市规模越来越大。但就是这样,底特律的工厂依旧差人,无法维持庞大的产量。

于是底特律开始大量的提供企业福利,以刺激工人的工作热情以及招揽新员工。比如以通用汽车为首创立的现代的企业养老金制度,还有咱们现在所熟知的医疗保障福利等等。

同时,工会也随之出现,用之于保障工人的权益。

事实上,单纯的由企业去提供养老金,本就是一个非常不靠谱的事情。企业不是政府,其体量有限,而且还受到资本市场的左右。企业效益一直好,有钱拿,那还好说。如果市场不稳地,企业效益出现问题,即使是短暂的问题,也会很麻烦。

比如说效益下降的时候,企业本就需要钱,届时没有钱不说,还得拿出一大笔资金去负担养老金。这是非常可怕的。因为到时候企业很可能拿不出来,比较作为一家企业,养老金这么大笔钱,不可能放在那里,肯定会去投资以换取更多的回报。

而效益一下降,也就意味着投资的钱会有损失,或者说收不回来,那时候该怎么办?

欠养老金?不会的,法院会出手,企业只能挖东墙补西墙,那肯定会元气大伤,甚至破产。

简单点儿讲,就是企业必须永远的维持高增长高回报,必须得年年效益好,才能负担得起一年比一年多的养老金。

但结果是,上世纪六十年代,竞争来了,日本和欧洲汽车产业的崛起也挤压了全球的汽车市场,底特律的汽车产业受到冲击。底特律的汽车企业无力支撑庞大数额的养老金,个个叫苦连天,有的要宣告破产,有的要搬到更偏远的地方去。这时候底特律政府不得不出面帮扶,毕竟底特律的辉煌是这些车企带来了,他们垮了,底特律也就没了。

不过,汽车产业持续萎缩,这是连美国政府都无法改变的事情。比如上世纪七十年代的世界石油危机,高油价让美国人不堪重负,但就此让美国人放弃开车是不可能的。所以他们开始讲购车目标放在了节能省油的日系车身上。丰田车的辉煌就是那时候开始的。

所以,美国政府不仅没有扶起来,连自己都搭进去了,直到几年前破产,都还有35 亿美元的养老金黑洞没填上。

当然,底特律的衰败不仅仅是错误的养老金政策,其原因是多方面的。比如说,黑人。

上世纪六十年代对于美国是一个很特殊的时期,马丁路德金所带领的黑人民权运动使得美国的种族对立愈发的尖锐,尤其是在底特律这样的大城市。

与此同时,当时美国南方正在全面工业化开发,大发广告招揽人才,要钱给钱,要地给地,相比于在走下坡路的底特律显然更有吸引力,再加上频繁的种族冲突,使得底特律的白人大量出逃。他们是社会精英,财富支柱,他们的出逃即意味着技术和税收的降低,这对底特律政府和企业的影响是巨大的。当然,这也导致了底特律市中心的大量房屋空置,鬼城之名,由此而始。

一个制造业城市,没有技术人才,没有了资本支撑,垮掉只是时间问题。

当然,底特律也不是只出不进,当时作为工业重镇,对于眼界较小的黑人群体来说,底特律汽车之城的名号依然是最大的广告。在大量白人南下的同时,大量的黑人在北上,涌入底特律。

但,此时的底特律早已经今非昔比。原本产业下滑就已经使得底特律的汽车企业再开始控制工人。而养老金这个难题,让这些车企们更加意识到工人这个大负担。所以此时的底特律车企已经在实行产业升级,即用机器代替工人。

这些涌入底特律,怀揣着汽车梦的黑人,由于学历水平有限,做不来技术活;简单的工作又有机器人代替,他们根本找不到工作。2009年时,底特律市失业率已经高达到20%,比美国平均水平高12.4个百分点。

底特律凭添了一大批的无业游民,所以紧接着混乱治安问题就来了,城市开始变得乌烟瘴气。

美国“24/7 Wall Street”网站2017年评出了全国最差的50座城市,密歇根州底特律以破败的基础设施、猖獗的犯罪活动与萎缩的人口数量等因素名列榜首。

更有趣的始,在这一年的首轮市长选举,参与竞选的8名市长候选人中,竟有一半都是曾经的重刑犯,而且牵涉的都是毒品、谋杀、枪击等重罪。

由此可见,底特律到底衰败到了什么程度。

总的来说,底特律的衰败就是汽车产业衰败、人口流失、税收减少。这些意味着政府的收入就少了,而政府的支出却一直居高不下,从企业接盘过来的养老金和医疗保险,使得底特律政府不堪重负,最终不得不宣告破产。

虽然,现在的底特律在逐渐恢复,但其依然是全美最穷的大城市。

事实上,底特律的变迁只是一个缩影,那个时代的一个缩影大部分工业城市。他们往往产业结构单一,对于某一产业的依赖程度很高,一旦某个产业受到冲击,这个城市就难以为继。至于转型,他们的难度要比一般的城市高很多。仅靠一个入不敷出的政府绝对是难以实现的,除非未雨绸缪,在城市兴盛之时,就开始着手做准备。

其实这个教训可以放在我们的许多城市或者整个国家上来讲。

咱们最为典型的老工业基地东北沈阳,其实当初和底特律很相似,偏重工业的单一产业结构,市场经济的冲击,一度让这个城市步入暮年。不仅仅始沈阳,当时整个东北都是那样的情况。如果不是咱们国家不同于美国的政策,即国家帮扶东北振新,出钱出人出指标,哪会有如今的东北。

底特律乃至整个大湖区之所以一蹶不振,很大程度上就是因为美国法律禁止联邦政府对州和地方政府实施直接救援,除非面临自然灾害。

所以,并不是我们更聪明,只是我们背后有国家。但这样的事儿,不能一而再再而三啊。更何况咱们整个国家现在都面临着一个产业结构老化的问题,所以才在寻求产业升级。

所以,未雨绸缪,早做准备,单一产业结构转型,实现城市多元化发展才是硬道理。

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