阅读西方 | 美国良药 等

阅读西方 | 美国良药 等

《文汇读书周报》第1552号“阅读西方”版

(2015年2月9日随《文汇报》发行)

阅读西方

特约主持/黄昱宁

悦读·医药

《美国良药:金钱、政治、幕后交易

以及调整我们失败的医疗系统之战》

America"s Bitter Pill:Money,Politics,Backroom Deals,and the Fightto Fix Our Broken Healthcare System

Steven Brill

RandomHouse

(2015年1月版)

《美国良药:金钱、政治、幕后交易以及调整我们失败的医疗系统之战》是畅销书作家斯蒂文·布瑞尔的一部全面概括平价医疗法案(或称奥巴马医改)的作品,书中介绍了奥巴马的医改如何实行,更重要的是医改如何改变——或没能改变——医疗行业中的种种弊端。布瑞尔曾在《时代》杂志的特别报道中深度剖析了美国的医疗系统危机,获得了2014年国家杂志奖的“公众利益奖”。

《美国良药》记录了奥巴马总统如何坚持推行医改法案的过程。作者通过细致的调查,以及深入关键部门内部获得的备忘录、邮件和日志,来支持他的观点。当病患因癌症被医院拒绝治疗,或面对一卷纱布七十七美元的收费时,布瑞尔在他们身边。布瑞尔质问那些经营医院、年薪数百万美元的执行官,要他们解释原因。他甚至挑战美国最大的医疗保险公司的总裁,让总裁解释其公司寄给他的一份难以理解的费用通知单。

布瑞尔生动记录了他称之为“里程碑”式的奥巴马医改的成就,让我们看到了那些因为新法规而得到重生或避免破产的人们——虽然,他解释道,新法只是由于政府向“成百上千万的新客户”提供了政府补贴,用以支付同样高昂的医疗费用,而后者才是症结所在。

(宋玲)

悦读·童书

《小马塞尔的小幽灵》

LeFantomedu Petit Marcel Elyane Dezon-Jones(作者),StéphaneHeuet(插图)

Editions Viviane Hamy

(2014年11月版)

小女孩爱丽科斯住在外祖母家中,和表姐一同过暑假。有天晚上,爱丽科斯被奇怪的声响吵醒。是谁在作怪?在好奇心的驱使下,她打开卧室和隔壁小房间之间的门,却不小心摔在了一个小男孩身上。这个小男孩穿着十九世纪末的服装,正因哮喘发作而痛苦地呼吸。这个奇怪的孩子是谁?为什么会闯入这个小房间?小男孩表示,他叫马塞尔,正在为自己创作的书寻找合适的书名。这本书的内容是关于“寻访过去”的。爱丽科斯本想继续谈话,但马塞尔消失不见了。第二天,女孩把这段奇遇告诉了阿姨和表姐,但没人相信她的话。为了证明自己不是在做梦,晚上她到处找寻这个名叫马塞尔的男孩。他们又一次相遇了,并且开始探索整幢房子的角角落落……终于,小男孩想起了书名——《追忆似水年华》。

说到这里,细心的读者或许已经猜到这个小男孩是谁了。他就是法国作家,马塞尔·普鲁斯特。

作者伊莱娜是文学教授,专门研究普鲁斯特。突然有一天,她想到:“该如何向孩子介绍普鲁斯特以及他的《追忆似水年华》呢?”于是,她开始着手撰写这个故事,小读者可以追随九岁的普鲁斯特和小女孩的视角,一同参观《追忆似水年华》中出现过的各种场景,了解小说的创作背景和各种典故。小马塞尔在书中说过:“我的书不是为大人写的,而是为了让大人记起他们的童年时代。”这或许也是本书作者对《追忆似水年华》的理解吧——缅怀过往的美好时光。

插画师斯泰法娜还为这个别致的故事配上了精美插图,忠实地还原了十九世纪末法国上流社会的精致和情调。这是本不错的亲子读物,适合家长和孩子一同翻阅。

(小涂)

悦读·历史

《别列津纳河》

Berezina

Sylvain Tesson

Guérin

(2015年1月版)

1812年10月,本想征服俄国的拿破仑大军却被困于燃起熊熊烈火的莫斯科。俄军采取坚壁清野的策略,切断了法军的补给线,饥寒交迫的法军只能一路撤退。这可能是人类历史上最为惨烈的一次溃败,路上法军数次遭到俄军追击,死伤无数,很多士兵陷入绝望和疯狂。仅以别列津纳河战役为例,法军就损失了五万人左右。

二百多年后,有个法国作家决定重走这条逃亡的地狱之路。他就是西尔万·泰松,法国目前最为成功的游记作家之一。这位充满冒险精神的勇士近几年对俄罗斯情有独钟。在前两年出版的《西伯利亚森林》中,他用优美的文笔记录了独自一人在森林小屋中的生活,伴随他的只有寂寞、书籍和思考。新书《别列津纳河》里,他不再徘徊于林间小屋,而是踏上了漫漫征程。与他同行的还有地理学家、摄影师,以及两个俄罗斯朋友。他们的交通工具是三辆苏联时期生产的乌拉尔牌跨斗摩托车,车里装满了日常生活用品、书籍以及需要替换的零件。泰松笑称这几辆摩托车不断刷新了他对机械设备的认识,“没有任何东西能够阻拦它们前进的步伐,甚至摩托车上的刹车。”整个路线长达四千公里,他们每天必须冒着严寒以时速五十公里的速度前行。他们从莫斯科出发,经过了斯摩棱斯克、明斯克、别列津纳河、维尔纽斯等地。白天,他们会偶尔在路旁小憩,用沾满油污的手翻读科兰古将军的回忆录。到了夜里,他们就喝上几口伏特加驱散寒冷和冬夜中的鬼魅。待到晨曦来临时,重新踏上旅途。

西尔万·泰松坦言,这次重走法军溃败之路,并不是为了纪念或者庆祝。他采访过沿途的俄罗斯居民,发现人们并没有对拿破仑怀有恶意,一切已经成为一段历史。他写下这一路的见闻,更多的是为了让法国民众有反思的机会,重新认识这位“科西嘉岛的小个子”。

(苏子)

悦读·摄影

《生活,爱,美》

Life,Love,Beauty

Keegan Allen

St.Martin"s Press

(2015年2月版)

这差不多是一本摄影集——说它是摄影集,是因为全书由美轮美奂的照片组成;说差不多,是因为拍照人比较特别,他是基冈·艾伦。

基冈·艾伦因为出演ABC热门剧《美少女的谎言》第二季而倾倒一众美少女,随之又参加众多独立电影拍摄,最近更是首次站上了百老汇舞台出演MCC剧团作品,俨然呈现当红气象。

基冈九岁时得到人生中第一台相机,从此踏上对摄影的漫漫求知和探索之路。《生活,爱,美》里的照片多是平日里不引人注意、上了镜头才焕发光彩的景象,一幕幕展现出一个美妙世界。

基冈的父亲也是位演员,母亲是一位画家,他是名副其实的好莱坞之子,这样的环境让基冈从小得以自由穿行在这个被外人仰视的国度,可以说,他镜头里的演员都是镜头之外的演员。当然,基冈的拍摄对象并不总是那么引人注目,他会注意一栋破败旅馆阳台上远眺的女人,或者活像来自十九世纪的持枪遛狗人,还有威尼斯岸边和纽约大街上那成打成打的怀抱希望梦想的表演者、机场潮水般人群中静立的小男孩、在地铁以及路边亲吻的爱人们。基冈发现的美遍布乡野和城市,无论是雄浑的景色还是微光的一瞥,他都将之转为自己理解的美。

书中的照片因为搭配了基冈自己撰写的小诗、随笔、日记而更加完整,而书的本身可以说是记录了基冈始于日落大道的精彩人生,记录了他在攫取公众视线的同时保留自我的方式,记录了他对爱的感悟、对家人朋友的感谢。

(绿豆)

悦读·宠物

《我的小猫——为你的萌宠拍摄

不一样的照片:趣味盎然的摄影》

Meine Katze——Sofotografieren Sie Ihren Liebling mal ganz anders:Fotografie al dente

RegeineHeuser

Franzis Auflage

(2014年12月版)

准备好接受挑战,为你们的猫咪拍摄一张与众不同的照片了吗?用一张永远胜人一筹的精彩之作捕捉这只“居家猛兽”的活力和猫生的乐趣!雷吉娜·霍伊泽,德国国内业界最受认可的动物摄影师,向我们展示了她是如何为自己的猫咪拍摄最漂亮、最令人瞠目的作品的:准确的时刻、恰当的视角、适宜的环境、完美的灯光和正确的技巧。

在这本书里,霍伊泽向摄影爱好者们展示了完美摄猫术的各项技巧:如何与猫咪们在屋外、室内甚至摄影棚里相处并拍出好照片。即使没有昂贵的棚内器材,你也一样能得到出色的结果。

当然,猫咪确实有自己独特的个性,它不像狗,很难让它乖乖待在某个地方不动,安静地让你拍照。摄影师能够做的只是有限的计划,保持安静和耐心,等待关键一刻的来临。

除了创造力、耐心,最重要的是真正了解你的猫咪。猫咪对环境的改变是相当敏感的。不少主人带着猫咪走进摄影棚,却发现后者变得极其不配合。闪光灯造成的红眼也有可能引起猫咪受惊,因此好的自然光线也必不可少。

(杨懿晶)

悦读·体育

《美国先生:塑形偶像的悲伤历程》

Mr.America:The Tragic History of a Bodybuilding Icon

John D.Fair

University of Texas Press

(2015年1月版)

自从施瓦辛格出演了《铁金刚》后,在美国可谓一夜成名,当然那时人家还不是州长,引起观众狂热关注的纯粹是那堆轮廓清晰的肌肉,而健美这个概念也得以冲出美国走向亚洲。但几十年后的今天,这项运动在美国本土的状况如何呢?

曾是历史教授的约翰·D·费尓自奥本大学退休后,转去德克萨斯大学研究人体技能和健康教育。他对健美在美国的曲折发展可谓了如指掌。《美国先生:塑形偶像的悲伤历程》一书详细记录了美国第一健美竞赛——“美国先生”的跌宕起伏。在二十世纪的大部分时间里,“美国先生”这个词足以唤起美国人对充满雄性气概的肌肉的憧憬。这项比赛始于1939年,一开始只是在纽约州的小体育馆里举办的活动,结果在之后的三十余年里居然成为世界健美第一赛事。

费尓访问了包括二十五位“美国先生”在内的一百多位健美专业人士,勾勒出了这一偶像运动的轮廓。“美国先生”赛事为美国男性阳刚提供了范本,也经历了光环褪去后的落寞。在极为动荡的充满了人权运动、女权主义、同性恋争议的上世纪六十年代里,这项比赛也无可避免地光芒不再。“美国先生”赛事是一个范本,不仅是体育方面,也是美国那段既颠簸又光辉的岁月的浓缩。

(绿豆)

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