陈平犯下贪污罪,刘邦却反而赏他4万斤黄金,真是太高明

孟子有云:“尽信书不如无书”。也就是说,读书一定要带着脑子读,否则就有可能被作者带偏,读不清本意,也掌握不了书籍中的知识。

陈平,乃是刘邦帐下着名的谋士,他出身布衣,却以奇谋名满天下。在刘邦打天下的过程中,陈平曾“六出奇谋”,多次救下刘邦的性命,最终以奇功被封为曲逆侯。

然而,在陈平的六大奇谋中,有一条经常被人诟病,甚至被说成是连小孩子都骗不了。但是正是这个小儿科的计谋,却成功离间了项羽与其首席谋士——范增的关系,最终导致了项羽势力的败亡。

根据史书记载,项羽与刘邦在荥阳附近进行了激烈的拉锯战。项羽虽然屡战屡胜,但却始终无法取得决定性的胜利,逐渐被刘邦拖得兵疲粮尽。无奈之下,项羽派遣使节,向刘邦求和。

使者到了汉军阵营,受到了异乎寻常的款待,甚至被招待以“太牢之具”。所谓太牢,乃是牛、羊、豕齐备,常常被用于招待诸侯甚至帝王。这场招待宴,由陈平亲自主持。正当酒酣耳热之时,陈平问道:“你是谁的使者?”

听了这话,使者丈二和尚摸不着头脑,回答:“当然是项王的使者。”谁知陈平陡然脸色一变,冷冷道:“原来是项王的使者,我还以为是亚父范增的。”于是,陈平立即下令,撤去豪华的饭菜,并以最粗劣的饭食招待使者。

带着一肚子窝囊气,使者回到了楚营,并将此事告知了项羽。而项羽果然中计,从此疏远并放逐了范增。范增本是与张良、陈平齐名的谋士,也是项羽军中唯一的战略家。如今失去了范增,项羽的败亡就已经不可避免了。

然而当我们合上书本,仔细思考一下,却觉得非常不对劲:这计谋是不是太小儿科了,恐怕就算是十岁孩童也能看穿。

明代学者陈懿曾对此评价道:

“陈平这种,宛如老翁戏猴。楚使与项羽只要稍微想一想,只会哑然失笑。”

而精通权术的乾隆皇帝亦评价道:

“陈平的这种计谋,用来骗三岁小儿也不会相信,史书却推崇为奇计而让后世效仿,可发一笑!”

那么,陈平如此拙劣的计谋,为何能取得奇效呢?对此,李开元教授认为:

“司马迁撰写《史记》时,常常将流传于民间的故事写入书中,可信度极低。而陈平换食,就属于这类奇异的故事。”

但是李开元教授亦认为,陈平确实离间了项羽和范增,但具体操作却语焉不详。因此,李开元推测,陈平的离间计,可能始终与收买项羽的族弟——项伯有关。

项伯虽然是项羽的亲信,却与刘邦帐下首席谋士——张良关系匪浅。从鸿门宴开始,项伯就多次袒护刘邦,处处掣肘范增,最终导致了范增的流放与死亡。

对于李开元教授的猜想,陶陶是非常赞同的。实际上,在施展“换食之谋”的前面,陈平就曾做过很多工作,甚至被人说成是贪污。

秦末大乱时,陈平曾先后在魏国和项羽帐下效力,都不是很受重视。于是陈平抛弃了官印,只身投奔刘邦。对于陈平的智谋,刘邦非常依仗,并任命他为亚将。

刘邦对于陈平的宠信,很快就引起了老牌将领——周勃、灌婴的不满。于是两人在刘邦面前说陈平的坏话,说他与自己嫂子偷情,还大肆贪污公款,收受贿赂。因此,周、灌两人给陈平定了个性:“反复乱臣”。

之后,刘邦立即以此事,对陈平提出了质询:“果有此事?”谁知陈平一点儿也不慌,大大方方地承认:“对啊!我确实做了。”

随后陈平又辩解道:“我之所以离开魏王和项王,是因为他们不用我的计谋。我之所以投奔汉王,是因为你善于用人。为此,我可谓是裸身来投,一分钱也不带。如果我不贪污受贿,哪有经费来施展我自己的计谋。”

“如果汉王能用我的计谋,就请继续信任我。如果不信任我,我愿意将所有钱款全部退还,之后就隐居乡里,再不问世事?”

实质上,陈平的说法就是狡辩。如果真的需要活动经费,向刘邦申请即可,以陈平的说服能力,争取一些款项简直是手到擒来。因此,陈平不过是喜欢钱财而已。表面上是为公,实际是为私。

对于这一点,刘邦又怎么会看不出?然而刘邦却做出了一个出人意料的举动,他不仅亲自向陈平道歉,还给他升了官,赠予了很多钱。在刘邦看来,陈平的人品虽然不太好。但是在战争时期,刘邦看重的是陈平的才干,而非他的道德。如果能尽力发挥陈平的才能,睁一只眼闭一只眼又何妨?

刘邦此举,很快便赢得了陈平的忠心。陈平在敛财的同时,也尽心尽力地为刘邦服务。在军中,陈平主要负责情报工作,致力于离间项羽与手下的关系。陈平曾对刘邦说:

“顾楚有可乱者,彼项王骨鲠之臣亚父、钟离眛·、龙且、周殷之属,不过数人耳。大王能出捐数万斤金,行反间,间其君臣,以疑其心,项王为人意忌信谗,必内相诛。汉因举兵而攻之,破楚必矣。”

在陈平看来,项羽手下真正有用的人才,不过范增等数人。只要给陈平数万斤黄金,就能够让他们君臣离心,不攻自破。而陈平还说,项羽为人多疑,好听信谗言,因此离间之计一定能奏效。

之后,刘邦果然给陈平批下4万斤黄金作为活动经费。当然,以陈平的尿性,他肯定会贪掉不少。但是陈平在贪渎的同时还能做事·,果然离间了项羽君臣的关系。但对于其中的细节,司马迁却并没有明说。

因此,在陈平施展“换食之计”的前面,项羽实际已经对范增产生了疑心。陈平运用4万斤黄金的巨款,在项羽身边埋下了暗桩,不断诋毁范增,说他想出卖项羽,裂土封王。

而项羽之所以怀疑范增,并非在于陈平在招待两者的使节时有厚此薄彼的态度,而是在于范增为何会向汉军派出使节。是不是范增真的吃里扒外,出卖了自己。最终,项羽果然被陈平骗倒,并且放逐了范增。

失去了范增,项羽果然不到三年时间就败亡了。由此可见,刘邦不惩处陈平的贪污之罪,是多么高明的抉择。

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