雨林里的神秘部落:没有神话传说没有时间观念

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雨林里的神秘部落:没有神话传说没有时间观念

总人数325名,没有神话故事,没有颜色概念

据《新科学家》杂志报道,这是一个奇特的民族,总人口只有325名,这个民族和其他民族不同的是,他们没有神话传说、没有颜色和数字概念,他们不懂得计算,甚至对财产都看得很淡,但他们又是世界上最快乐的民族。

毗拉哈人没有神话传说,没有时间观念。

英国曼彻斯特大学的语言学家丹·埃弗雷特和妻子(现在两人已离婚),还有一名传教士,曾经整整在亚马孙雨林与这个神秘的民族———毗拉哈人(Piraha)一起生活了7年。他们也是全世界惟一深入毗拉哈人内部的人。

毗拉哈人生活在巴西亚马孙州麦茨河沿岸,总人数只有325名。长期以来,埃弗雷特坚持认为,毗拉哈人是世界上少数没有创造神话故事解释自己存在的民族。对于这一点,连埃弗雷特都很难接受,但这是事实。

没有创造神话故事只是毗拉哈人吸引人类学家的一个很小的方面。埃弗雷特表示,这个民族甚至也没有时间观念,完全生活在“当下”,两代人之间没有留下或继承口头历史。除了用于描绘精神世界的粗线条画的图画外,毗拉哈人也没有自己的艺术。他们是这个世界上最缺乏唯物思想的人,只拥有少量的财产,没有索取更多财富的欲望。他们的血族关系也是人类记录中最简单的:毗拉哈人的语言中表达亲族关系的特殊词汇只有“儿子”和“女儿”,他们只用一些很笼统的词汇谈论年长的或年轻的一代。

毗拉哈人声称可以直接感受到邪恶灵魂的存在,而且他们语言中没有表达颜色和数字的词汇。

毗拉哈人的生活非常松弛,能够接受现实,对未来没有一丝担忧,充分享受生命中的快乐。毗拉哈人没有简单的“二择一”哲学,这种现象在他们的文化和语言中根深蒂固。他们的谈话局限于自己直接接触到的事物,大部分词汇和语法也是用来表达抽象的概念和概括性的思想。他们信仰灵魂世界,声称可以直接感受到邪恶灵魂的存在。有一天夜里,埃弗雷特就被叫起来躲避附近的“邪恶灵魂”。

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发表于 07-08-12 13:07:48

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除此之外,毗拉哈人也依靠灵魂解释发生在他们身上的不幸。如果有人莫名其妙的生病,他们可能认为“踩到了丛林中被邪恶灵魂诅咒的树叶”;如果有人伤口愈合,他们会解释为“损坏的肢体与善良的灵魂进行了交换”。

毗拉哈人的文化似乎是永恒不变的。尽管与外界交往的历史也有200多年了,但他们仍然只使用一种语言,仍然保持着传统的生活方式。直到现在,毗拉哈人仍是语言学家最着迷的研究对象,原因在于:他们的语言中没有表达颜色和数字的词汇。

那么,毗拉哈人究竟有没有数字概念呢?1980年,埃弗雷特和妻子以及3个孩子重返亚马孙,毗拉哈人主动找上门来,曾希望他利用晚上时间给他们开小灶。他们要求学习计算,这样的话,以后就不会被兜售商品的外人欺骗了。

学习共持续了8个月,埃弗雷特用葡萄牙语教他们最基本的计算。然而有一天,毗拉哈人突然决定放弃学业,声称自己永远也掌握不了数字的运用。而实际情况也确实如此:没有一个学生能够数到10,甚至不知道1加1的计算结果。除此之外,阅读课也在同样的时间进行,但也以类似的结果告终。

毗拉哈人不会计算和阅读是反对外来东西融入自己的生活。

发表于 07-08-12 13:08:23

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一些语言学家认为毗拉哈人数字认知能力的缺失,正好反映了一个事实:即语言决定思维。耶鲁大学的本杰明指出,由于没有表达数字的词汇,毗拉哈人无法学习另一种语言下的计算。但埃弗雷特的看法恰恰相反。他在论文《目前的人类学》中指出,真正的原因在于他们的文化而不是语言。缺少表达数字的词汇和任何与量化有关的抽象概念(例如颜色和时间),是因为他们的文化只涉及到直接的、个人的经历。

毗拉哈人并不是不具备计算的思维方式,他们是不愿意别人告诉或者强迫自己“做事情只有一种正确的方法”。他们可以画出一条直线表达自己的内心世界,但却不会写下数字“1”;他们喜欢聚在一起学习阅读,但不会重视西方人的知识。实际上,他们是反对这些东西融入自己的生活。埃弗雷特相信毗拉哈人的文化决定了他们的语言和思维方式。

埃弗雷特认为,毗拉哈人的语言否定了诺姆·乔姆斯基影响巨大的“普遍语法”理论,其中心论点是人类的智力得到了进化,拥有天生的语言能力,所有的语言都共享确定的拘泥于人类思维方式的普遍语法。然而,毗拉哈人的语言中没有插入句式,每一个句子只表达单一的事情。

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