品略图书馆

英语启蒙:幼儿词汇积累的重要途径

词汇是语言大厦的基础。词汇量的多寡,在某种意义上,决定了语言水平的高低。只有量的积累,才能实现质的飞跃。

以英语为例,大多数人在学英语的时候,几乎有一半时间都花在了记忆单词上面,这是由于英语的词汇量巨大,早在10年以前,英语词汇已经超过了百万。一般重要的考试,英语词汇的要求都在10000---20000词左右。词汇是阅读的第一道门槛,所以,我们经常可以看到,无论是中学生,还是大学生,经常都在背单词。却很少见到有那个学生为了语文考试,去背《新华字典》的。

毕竟,常用汉字比较有少,加之从小学开始,孩子就经常抄写生字,又有中文的语言环境,很快就能记住常见汉字。

经常听人说,美国学生从来不背单词,都是靠阅读来扩大词汇量的。实际上,正是因为英语词汇量庞大,即使是英语母语者参加SAT、GRE等考试,也是需要背单词的。除了中学生大学生之外,美国小孩从学前班开始,每周都有单词听写测验,每次10个左右的单词。

此外,Spelling Bee (英语拼写大赛) ,是美国家喻户晓的英文拼字竞赛活动,参赛者为小学三年级至8年级学生。这一活动不仅能够增加学生的英语词汇量,还能够帮助学生提高英语拼写能力。训练学生根据单词的发音,拼写单词。在这一训练过程中,学生不断总结单词发音规则。2009年,Spelling Bee 登陆中国。

01

听力词汇

这段时间,苗爸提及比较多的一本书,名叫《父母的语言》,因为最近一直在反复阅读此书,吸取其精华,同时我也根据自己的阅读心得,写了几篇分享文章。

这本书最震撼人心的研究结果:“按照一年52周计算,在儿童4岁进入幼儿园小班之前,高知家庭和低收入家庭的孩子之间,就已经积累了高达3200万的词汇学习差异。在此基础上,低收入家庭孩子掌握的词汇量只有高知家庭孩子的1/2。”

当然, 这里所说的3200万词汇差异,是指累计听到的单词量,而不是掌握的词汇量。父母的语言的是刺激儿童大脑发育的最好教育资源。正是父母语言输入量的差异,导致了孩子未来学业发展的鸿沟。

与孩子听到的单词量相比,听力词汇是指孩子能够听懂的单词数量,苗爸曾经撰文,提倡在幼年时期,应该积累至少1000听力词汇,因为听力词汇是英语口语的基础,也是自然拼读(phonics)的基础。自然拼读,就是将听力词汇转化为阅读词汇。通过自然拼读规则,孩子“见词能读”,读出单词的发音,就会激活大脑中储存的听力词汇,明白单词的意思。

积累听力词汇最好的方法,就是TPR(全身反应)亲子互动的方式,这也是儿童自然学会母语的方式之一。父母通过语言和动作为孩子做示范,孩子然后学会了听指令,做动作。积累了听力词汇。

02

口语词汇

虽然说,现在训练孩子英语口语的工具很多,但是,对于幼儿来说,与父母的互动,是掌握口语的最佳途径。这其实是learn to speak 和speak to learn 的区别。

因为生活的需要,孩子与父母进行英语口语交流,这属于speak to learn, 是在说的过程中,不知不觉地掌握了基本的生活口语,而没有感到是在学英语。

俗话说,听得懂才说得出。事实上,因为说的遍数比较少,很多单词,即使听得懂,也不一定说得出,这就是为什么,一个人的听力词汇要远大于他的口语词汇。

因为语言环境的限制,除了亲子口语互动之外,大声朗读是提升英语口语能力的一个重要方法。正如当年疯狂英语李阳首创的“三最口腔肌肉训练法”,即在操练英语时,要“最大声、最清晰、最快速”!As loudly as possible! As clearly as possible! As quickly as possible!

大声朗读英语,可以使孩子的口腔肌肉变得灵活,使原本不熟悉的英语发音,变得自然流利。在大声朗读之前,有一点需要注意,必须听读结合,在跟读模仿的基础上,大声朗读,以免误入“歧途”,练歪了发音。

不过,朗读只是英语口语训练的基本功,如果想要真正练好英语口语,离不开大量开口说英语。苗爸经过实践,发现普通家庭切实可行的方法有两种。第一种是“一分钟英语演讲”;第二种是“自言自语说英语”。这两种方法,苗爸以前都有过详细分享,这里就不赘言了。

只有说得出的词汇,才是口语词汇。

03

阅读词汇

阅读能力是英语的核心能力,而词汇是影响阅读能力的瓶颈。在英语阅读启蒙阶段,除了要考虑故事的趣味性之外,还需要了解“可理解性输入”(comprehensible input) 原则,即“i + 1 ” 理论。i 是阅读者现有的水平,阅读文本,最好是在现有的水平上增加一点难度,即加上一个1。这符合循序渐进的规律。

具体来说,每页只有两到三个生词,这样的英语读物,符合可理解性输入原则,属于有效输入。然后根据语境,推测生词的意思。一般欧美的英语分级读物,都是遵循这个原则的,结合了趣味性和可理解性,为孩子的阅读进阶,打下良好的基础。

获得足量的可理解性语言输入是语言学习成功的关键。

Obtaining adequate amount of comprehensible input is vital for language learning.

英语属于拼音文字,所以,欧美小朋友在阅读启蒙之前,都要先学自然拼读,通过自然拼读规律,提高阅读速度,扩大阅读词汇。这就如中国儿童在学了汉语拼音之后,阅读能力有质的飞跃,道理是一样的。

与自然拼读同等重要的,是高频词汇(sight words), 常见的有220个高频词汇,主要都是不符合自然拼读规律的,但又是儿童读物出现比较频繁的单词。

因此,儿童阅读词汇的积累分为三个步骤:高频词汇+自然拼读+大量阅读

最后,欧美幼儿园就开始的每周”单词听写测验“,也值得我们借鉴,这与我们小学语文的生字抄写和默写,效果是一样的。

我是苗爸,“职业化家庭英语启蒙训练”推广人。我会每天分享英语启蒙和高考英语相关的原创文章。

今天的分享到此结束。我们明天再见!

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