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为刘备屡立战功的养子刘封死得有多惨?

提到刘备的儿子,人们第一个想到的肯定是那个"乐不思蜀"的蜀汉后主刘禅。其实,刘备在生下刘禅之前,就有一个义子,名叫刘封。《三国志》记载,他"有武艺,气力过人",在刘备平定益州的战争中他也屡立战功,可是最终,诸葛亮却劝刘备赐其自尽,这是为什么呢?

按照《三国志》的说法,刘封"本罗侯寇氏之子,长沙刘氏之甥也。"罗侯是一个非常显赫的爵位,汉时只封给了协助刘秀兴复汉室的"云台二十八将"之首邓禹之孙邓骘。后来同为"云台二十八将"的寇恂的孙女嫁给了邓骘,故而笔者推测,"罗侯寇氏"这一称呼代表刘封是来自罗侯邓骘和寇恂孙女这一支。

这样看来,刘封是两位东汉开国功臣之后,出身还是非常好的。除此之外,他还是长沙刘氏的外甥,在《三国演义》中,罗贯中虚构了一个名叫刘泌的汉室宗亲来当刘封的舅舅,这样看来,刘封是开国功臣与汉室宗亲的后代,当自诩为帝世之胄的刘备的养子也算是资质足够了。

后来,"先主至荆州,以未有继嗣,养封为子。"刘备出生在延熹四年(161),到官渡之战爆发,他从袁绍处脱身来到荆州时,已经是建安六年(201)了,这么一算,当时的刘备已经五十岁左右,是半百之年了。但是他却迟迟没有子嗣,为了寻找继承人,他便将出身不凡的刘封收为养子。

然而,收养刘封后不久,甘夫人便为他生下一子,也就是蜀汉的后主刘禅。这下刘封的位子就很尴尬了,原本他应该是刘备的继任者,但刘禅是刘备亲生的孩子,刘备肯定更偏向他,日后自己又该如何自处呢?不过,刘封倒是没有从此消沉,而是兢兢业业,冲锋陷阵。

刘备入蜀后,刘封"将兵俱与诸葛亮、张飞等溯流西上,所在战克。"立下赫赫战功,并受封副军中郎将。后来,他又和孟达一起攻取了上庸,上庸处在荆州与益州的交界处,夺取上庸就能够更好的沟通两地,战略地位非常重要。而刘备也展现出对刘封的信任,让他负责驻守。

不过,变故很快就到来了。夺取上庸的同一年,关羽北伐,连战连捷,无奈攻城略地但兵力不足,于是"关羽围樊城、襄阳,连呼封、达,令发兵自助。"可是刘封、孟达因为"山郡初附,未可动摇。"而拒绝了关羽增援的要求。

然而,关羽胜利的势头没有持续太久,曹操派遣徐晃救援被关羽围困的曹仁,而关羽久攻不下,只得退兵。可是,"权已据江陵,尽虏羽士众妻子,羽军遂散。"关羽被擒杀的一大原因是兵力不足,而刘封之前拒绝增援,自然难辞其咎,于是"会羽覆败,先主恨之。"对于刘封这个义子,刘备已经不是很满意了。

再后来,刘封与孟达产生矛盾,孟达给刘备上书一封请辞,随后投奔了魏国。到了魏国,孟达很受重用,曹丕不但对他大加封赏,还派出夏侯尚、徐晃同他一起进攻刘封,交战前,孟达给刘封写了一封信,其中说:"有忠臣蹈功以罹祸,孝子抱仁以陷难……其所以然……或有恩移爱易,亦有谗间其间……势利所加,改亲为雠,况非亲亲乎!"

大意便是,有的忠臣虽然立下汗马功劳却遭遇祸殃,有的孝子虽然心怀仁义但陷入灾难。造成这一现象的原因,有的是君王、父亲的爱转移了,有的是有小人献谗言。为了权势和利益,亲人也会变成仇敌,何况本不是亲人的关系呢?

孟达又说:"今足下与汉中王,道路之人耳,亲非骨血而据势权……自立阿斗为太子已来,有识之人相为寒心。"告诫刘封,他与刘备和路人是一样的,没有血缘关系。刘封因为义子的名分,能够得到重用,但被立为太子的确实阿斗,有识之士都为此寒心。

基于这些,孟达劝说刘封:"弃身来东,继嗣罗侯,不为背亲也;北面事君,以正纲纪,不为弃旧也;怒不致乱,以免危亡。"若是留在蜀汉,迟早会被刘备除掉,不如东归孙吴,继承罗侯的家业,抑或投靠魏国,也能够得到重用。如果这样做,刘备虽然生气,但不至于像留在蜀汉那样危险。

刘封没有采纳孟达的建议,执意留在蜀汉。结果不久"申仪叛封,封破走还成都。"到了成都,"先主责封之侵陵达,又不救羽。"刘封被刘备痛斥了一顿,随后"诸葛亮虑封刚猛,易世之后终难制御,劝先主因此除之。于是赐封死,使自裁。"

临死前,刘封长叹道:"恨不用孟子度之言!"可惜为时已晚。他死后,"先主为之流涕。"陈寿在传记末尾评价刘封:"刘封处嫌疑之地,而思防不足以自卫。"认为他本来就身份尴尬,却不做谋划,落得身死的下场,实在可叹。

诸葛亮劝说刘备将刘封赐死,是因为刘封性格刚直勇猛,害怕他日后不受管制,与刘禅争夺帝位,到时候蜀汉内乱,魏、吴倘若趁机来伐,蜀汉便腹背受敌,十分不利。加上刘备本就已经不喜欢刘封,他的死也就顺理成章了。

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