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寻找在线教育“领跑者”(14.7.18)

文/马娟

7月14日,连续创业的龚海燕再次推出了她的在线教育新产品——那好网,主打中小学“互动直播”,这是继91外教网、梯子网后,她在一年半时间内推出的第三个在线教育产品。

龚海燕如此频繁、密集地创业,是中国在线教育投资火热现状的一个缩影。根据德勤研究报告显示,2013年,中国平均每天有2.3个在线教育公司成立。近一年来,国内大大小小几十家在线教育企业获得投资。

不仅创业者、投资者看好,传统互联网巨头、线下培训大佬等也纷纷携巨资杀入在线教育领域,凭借各自优势,试图在在线教育领域占据先机。

从1990年代中期的网校,到如今的各类在线教育公司的爆发,看中的就是中国庞大的潜在教育需求。然而,热潮的背后,同时有泡沫隐忧。可以预见的是,未来几年,在线教育领域的大多数公司将面临生死存亡,而整个在线教育行业也将被重塑。

正如好未来CEO张邦鑫在近日公司内部邮件中所说,“在线教育风起云涌,移动互联网正一日千里的改变着这个行业。面对这个浩浩汤汤的趋势,几乎可以说顺之者昌,逆之者亡。”可见,该领域竞争之激烈。

在线教育是否会从蓝海变成红海,乃至血海?在这场角逐中,我们应关注哪些企业,哪些会成为在线教育的“领跑者”,并笑到最后?

在线教育群雄逐鹿

从全球来看,在线教育已呈席卷之势。

韩国宣布将在2015年废除纸质教材;日本自1998年起,大学本科毕业要求的124个学分中可以通过“远程教学”取得60个学分;美国总统奥巴马2013年曾表示,希望在未来四年内,有99%的美国学生通过互联网完成学习。

中国政府也在最近几年不断提升对于民办教育的开放态度并重视应用信息化手段实现教育公平及资源共享。“宽带中国”战略、《国家中长期教育改革和发展规划纲要(2010-2020年)》部署“教育信息网络化”、积极推进MOOC课程建设等等,都在一定程度对在线教育起了促进作用。

从市场来看,近年在线教育的规模增长快速。

据艾瑞咨询统计报告,2008年中国在线教育市场规模约352亿元,至2013年已增至839亿,预计2014年中国在线教育市场规模将近千亿。而在线教育用户规模在2013年已达6700万人。

在线教育虽然增速很快,但从体量来看,与线下培训巨头差距还很大。但作为趋势,几乎所有的线下培训巨头都意识到在线教育才是未来,并加紧由线下转向线上布局。

比如,学而思更名好未来之后,将自己定位为“一个用科技与互联网来推动教育进步的公司”,实现传统教育与线上教育的融合。同时,开始多元布局,投资了数家在线教育公司。

教育培训行业巨无霸新东方也感受到了深刻的危机感,尝试给自己注入互联网基因。针对K12(小学、初中、高中)培训领域,新东方开启了一个基于PC、移动终端与线下课堂多端口互动的平台,其2014财年也会继续发力互动学习平台布局。

学大教育则将其内部的教学资源与教务管理体系,逐步实现SoLoMo化(即社交social+本地化local+移动mobile),逐步将线下业务实现在线化。

除了培训业大佬,互联网巨头BAT(百度、阿里、腾讯)以及奇虎360也不约而同的冲进教育领域。

百度通过教育知心中间页实现多次排名收费、整合文库资源推出课程专区、投资教育平台传课网。淘宝同学通过免费推广,课程由精品录播视频和在线直播构成,课程品类丰富,从插花、化妆到公务员考试。腾讯一方面推出腾讯精品课,内容主打原创实用型内容;另一方面,在QQ2009 SP5正式版中,增加了PPT等教育相关基础功能;奇虎360则打造学习和课程查询平台,搜索+网址导航+网校。

可以说,传统互联网巨头凭借强大的流量优势及规模效应,使在线教育市场竞争更趋激烈。

近一两年来,在线教育公司动辄千万美元融资的新闻屡屡见诸报端,从另一个侧面反映了投资方对在线教育的看好。就在7月16日,一起作业网宣布成功获得约2000万美元的C轮融资。粗略估算,2013年以来,获得千万美元以上规模融资的在线教育企业有10家左右。其中,爱乐奇、沪江网校、宝宝树、VIPABC、开课吧、一起作业等都融资超过2000万美元。

谁是“领跑者”?

在线教育虽概念火爆,投资热情高涨,但营收规模却和传统教育企业尚不可同日而语。比如,根据数据,课外辅导行业规模2014年可达2000亿元人民币,对比而言,线上培训目前每年市场份额只有3亿元左右,差距巨大。

目前,营收过亿的在线教育企业并不多,比如新东方在线、华图网校、学而思网校、黄冈网校等,这些企业的优势在于成本较低、模式简单,但其模式是否可持续并不乐观。

更多以大数据、实时互动、移动学习等为卖点的在线教育企业仍在“烧钱”阶段,离盈利尚有距离。

今年2月,欢聚时代(Nasdaq:YY)宣布,成立名为“100教育”的独立教育品牌,提供免费实时在线互动教学服务,把托福、雅思培训等原本价格较高的教育服务直接免费,在业内引起很大震动。免费模式下的竞争格局中,在线教育如何盈利更加考验在线教育企业的创新功力。

同时,与美国丰富的数字化学习内容相比,中国在线教育企业更多的是集中在或技术或平台或模式的突破,但真正的内容开发仍然稀缺。

可以预料,接下来几年,在线教育行业必将有一轮淘汰和洗牌,有的企业脱颖而出,有的企业消失不见,并最终完成整个行业格局的重塑。

在这场角逐中,技术、产品、模式、内容、团队、资金链等等因素都可能成为决定一个在线教育公司或生或死的关键。

在这里,我们选择了一批行业“领跑者”来作为样本观察。选择“领跑者”的标准相对主观,无外乎几个:获得大额融资,被投资者看好;用户数量庞大;模式有创新;内容和体验有突破;盈利性可观;团队有趣、故事性强等等。

我们会近距离接触这些“领跑者”的掌舵者、投资人,深入了解其用户、模式、内容等等,关注其成长脉络。

当然,这些“领跑者”能不能笑到最后,哪些能笑到最后,还需时间作答。

本期推出“寻找在线教育领跑者”系列之:一起作业网。(编辑 马娟 李二民)

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