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那年今日 | 他在700多年前的预言,如今成真了几个?

中世纪的欧洲,任何思想都不允许超越《圣经》所规定的界限。在这种宗教神学处于统治地位的时代,有一个人却企图将科学从神学中解放出来。

作为真正意义上的贵族,他却潜心研究当时被视为“邪术”的炼金术,开启了现代化学的大门;他是一名博学者,造出了显微镜,坦克和浮桥;他曾预言飞机和货车等交通工具的诞生,他就是罗吉尔·培根(Roger Bacon,1214年-1294年6月11日),大名鼎鼎的“奇异博士”。

罗吉尔·培根的出生时间已无法确定。他在1267年所写的作品中说“从我第一次接触字母表,至今已历40年”,而他在13岁进入牛津读书是确定的,于是研究者假设他在进入牛津之前不认识字母表,从而推定他的出生时间是1214年。否则,他的出生时间应该是1220年左右。培根的家境比较富裕,但是在亨利三世在位期间,家里的很多财产被掠夺,一些家庭成员被放逐。

没有证据证明培根在牛津大学拿到了博士学位,但他在牛津担任了教师,教授亚里士多德的思想。1241年他前往法国在巴黎大学任教。1247年他回到了牛津大学,购买了很多书籍和仪器,谢绝社会和学术活动,开始自己的研究。大约1253年他加入了方济各会。

培根受到的科学教育和他自己的研究使他看到了当时学术争论的很多缺陷:没有教师懂得希腊文,使得他们仅仅通过低劣的翻译来了解亚里士多德的思想。物理学并不象亚里士多德提倡的通过实验来研究,而是对典籍进行争论。目睹这一切的培根反对这种空洞的争论,提倡实验的重要性,并且出于他直率的个性,他到处宣扬他认为正确的方法,猛烈抨击他所不同意的,这给他带来了很多的麻烦。

1256年,培根一向抨击的康沃尔的理查德开始担任英国方济各会的首脑。不久,培根被转到法国的一所修道院。此后十年他只能通过写信和朋友们交流。

培根曾给Gui Faucoi le Gros(后来的教宗克雷芒四世)写信,后者对培根的学说很感兴趣,并希望他提供一篇详尽的论文。因为考虑到方济各会的无特许下不得在会外传播自己的著作的规定,培根对这一要求十分犹豫。Gui Faucoi le Gros任教宗后,督促培根不顾规定,秘密写一本书给他。培根遵命写成涉及到修辞学,逻辑学,数学,物理学和哲学的作品《大著作》,于1267年寄给教宗。同年他继续写了《大著作》的提要《小著作》,1268年他写了为防止前两部著作丢失而写的简要综合本《第三著作》,均寄给克莱芒四世。这部书包含了当时各科学术,并真正地阐述了科学研究的方法。不过培根并没有把每个题目都详尽地阐述,只是写了一个大纲,准备日后扩充。可惜的是,教宗于1268年去世,并没有看到这部著作。

培根被称为“奇异博士” ,他是一名博学者,据说他造出了显微镜,坦克和浮桥,被教会软禁后他将自己对于炼金术的发现写在一本书里献给教皇,作为释放条件,教皇死后再度被以异端罪名入狱14年。

培根从1278年起因传播阿拉伯世界的炼金术被方济各会软禁超过十年的时间,出狱后不久于1294年6月11日去世。也有传言说他之所以没有被终身监禁是因为他把炼金术的秘密告诉了当时的方济各会领袖雷蒙·伽弗瑞,有谣言说他的逝世只是一个假象,因为他早已获得永生不朽的方法。他死后,据说他所有的书都突然莫名其妙被钉在书架上再没有人能移动它们直到腐烂,这更使方济各会的教士们深信培根的确与魔鬼签定了盟约。

培根与眼镜

据说在十三世纪中期,罗吉尔·培根看到许多人因视力不好,不能看清书上的文字,就想发明一种工具来帮助人们提高视力。为此,他想了很多办法,做了不少试验,但都没有成功。

一天雨后,培根来到花园散步,看到蜘蛛网上沾了不少雨珠,他发现透过雨珠看树叶,叶脉放大了不少,连树叶上细细的毛都能看得见。他看到这个现象,高兴极了。培根立即跑回家中,翻箱倒柜,找到了一颗玻璃球。但透过玻璃球,看书上的文字,还是模糊不清。他又找来一块金刚石与锤子,将玻璃割出一块,拿着这块玻璃片靠近书一看,文字果然放大了。试验成功了,培根欣喜若狂。后来他又找来一块木片,挖出一个圆洞,将玻璃球片装上去,再安上一根柄,便于手拿,这样人们阅读写字就方便多了。

这种镜片后来经过不断改进,成了现在人们戴的眼镜。光是矫正视力的,就有青少年用的近视镜与老年人戴的老花镜,还有其他各种用途的眼镜,人们学习、工作就更方便了。

关于他的炼金术

他也曾像炼金术士一样,曾企图寻找能使一切金属变为黄金的“哲人之石”,但从中也取得了许多有价值的科学实验成就。

当阿拉伯的炼金术传到欧洲之后,正逢西欧商品经济进一步发展之时。实物地租已普遍向货币地租转化发展,统治阶级发财聚富、追求金钱的欲望更为炽烈。黄金是金钱最高贵的象征。因此以炼制黄金为目的的炼金术,正中欧洲封建统治阶级下怀。阿拉伯炼金术传到欧洲后,自然得到了封建帝王 和教会的支持与利用。当时仅英王亨利六世豢养的炼金术士就多达3000 余人。他们在宫庭和教堂中升起炉火,日夜守候在炉旁,满身油污,汗流浃背 地为帝王炼制黄金。

欧洲炼金家很少兼攻医学,主要人物是一些僧侣。这是因为教会控制着炼金术活动,教堂往往是炼金术集中的活动场所,上层僧侣掌握着炼金术的 技术秘密。

在中世纪的欧洲,化学发展缓慢,即使是炼金术也没有超出阿拉伯人的水平。在欧洲炼金家看来,水银是一切金属的本原,硫为一切可燃物所共有(这里所谓的汞和硫是一种性质要素,而不是指实体),而金和银含有最纯粹的汞和硫。因此,他们认为普通金属与金银的不同就在于含汞、硫比例及纯度有所差别,而借“哲人石”就可以使它们的本质趋于完善。所以炼金术的关键是制出哲人石。

由于要追求点化金、银。因此炼金术士对于他们的方术严格保守秘密,正因为这样,在欧洲炼金术著作中,常常用一些令人费解的隐语、比喻和符号,叙说他们所用的原料和进行的化学反应。

罗吉尔·培根把炼金术分为“思辩的”和“操作的”两种。思辩的炼金术也就是理论化学,研究如何从元素生成各种金属、矿物以及盐等各种物质,探讨宇宙万物的构成、起源与变化。操作的炼金术即实用化学,研究如何用人工的方法制造出比天然产物更好的东西。例如用蒸馏、升华的方法提纯物质,制造合成有效的药剂和颜料。他还强调炼金术也应该为医学服务,合成新型药物治病救人。

他的预言

——人可以制造机器,使用这种机器,很大的船只要一个人就能驾驶,而且比那些坐满划手的船跑得还快;

——人能够制造运货车,这种车速度惊人;

——人能够制造飞行器,在飞行器上人可以像鸟一样飞翔;

——人可以制造潜到河底的机器。

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