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ADS1232和ADS1234:针对电子秤的全套前端解决方案

和 均为德州仪器 (TI) 推出的模数转换器 ()。为了更好地了解这些 ADC,让我们首先来了解一下目标应用:。电子秤的应用范围及数量正日益增长。例如,商用电子秤以重量来记录商品的价格。在运输方面,用电子秤来核实运输货物的重量。计算盘通过监控包装装配线容器的重量来确定装满容器的时间,科学用秤则用来在实验期间提供重量的精确度分析。

无论是何种应用,所有这些不同类型电子秤的核心都是一个高精度数字化过程,即将被测量物体的重量转换成一个可以显示或者可以进行数据资料记录的数字值。尽管将重量转换为电子信号有多种方法,但最为常用的方法也许是采用一个配置为惠斯通电桥 (Whetstone bridge)的阻性负载单元。图 1显示了一个桥接结构,在该桥接中,其中一个电阻的值会因施加的重量不同而不同。根据该桥接的不同结构,当施加重量时会有更多电阻器的值可能会发生改变。不管怎样,可以在该桥接的顶部和底部应用一个激发电压。在中间节点上,以差动电压的形式对输出信号进行测量。

图 1 惠斯通电桥阻性负载单元

设计电子秤时面临的挑战是:如何对电阻桥接产生的信号进行高精度测量,这是因为该信号通常很小。负载单元通常由输出电压来确定,该输出电压是在施加负载单元最大额定重量时为 1V 激发电压产生的。规格以单位 mV/V 来确定。例如,由 5V 电压激发的 4mV/V负载单元所具有的满量程输出电压仅为20mV。请记住,这是最大输出电压。为了确定数字转换器要求的精确度,该桥接的满量程电压必须除以理想的秤精度(其通常以计数来表示)。假设为同样的4mV/V 负载单元由 5V 电压激发,则该秤要求有一个 20,000 精度的计数。反过来,这就要求数字转换器能够对(4mV/V)(5V)/20,000 = 1000nV 的信号进行重复测量。

那么,让我们来进行更具挑战性的设计吧!为了获得优异的电子秤设计,数据读取必须极其稳定。也就是说,不能存在由于噪声干扰而出现代码之间闪烁或切换。这一要求对数字转换器又提出了更多的要求,从而需要比电子秤向用户报告的数值更为精确的内部精度。具有比显示值高出10倍的内部精确度并不罕见。如果是在前面的负载单元实例中,则要求具有 100nV 的内部精度!

假设存在极小的桥接传感器信号且需要极高精度的测量,许多电子秤厂商过去一直使用一种极低噪声增益级在数字化之前放大来自桥接的信号。许多电子秤上重量变化相对较慢的情况下,增益级带宽通常并不是一个大问题。尽管如此,关键是增益级能够在温度和时间变化中均要非常稳定。大多数电子秤只需要厂方或用户定期校准即可。由 PGA时间或者温度漂移引起的任何增益改变,都会对电子秤的精确度产生负面影响。实际上,在一些高端电子秤设计中,增益级在时间和温度变化中的稳定性就决定了整个电子秤的规格。通常, PGA 后面的一个高精度模数转换器 (ADC)会对放大电压进行数字转换。在被测量信号缓慢地不断变化并需要极高精度的情况下,则常常使用 Δ-Σ 拓扑来实施 ADC。由于使用了增益级,因此ADC 对于时间和温度的稳定性就变得非常重要,以免制约整体性能。

此外,由于可以将桥接激发电压用作参考电压(参见图 2),所以 ADC应能进行“比例计量”测量。来自桥接的输出信号与带有衰减系数的激发电压成正比例关系,而这种衰减系数由施加于负载单元的重量来决定。通过使用 ADC以“比例计量”的方式对负载单元信号进行测量,也就是说将激发电压作为 ADC的参考电压可以抵消该激发电压绝对值的变化。但这种做法反过来又会降低电子秤设计的灵敏度与稳健性。

图 2 利用一个 ADC 对负载单元的比例计量测量

考虑到这些要求,TI 开发出了 ADS1232(双通道输入)和ADS1234(四通道输入),为电子秤设计人员提供了一个简单的高性能、低成本、单芯片桥接传感器输出数字化解决方案。ADS1232 和ADS1234 均在一个电子秤前端(见图 3)中集成了所有的关键模块,唯一的区别在于他们所支持的输入通道数目有所不同。一种可编程增益放大器(PGA) 允许用户选择增益系数为 1、2、64 或 128 的增益。当桥接被直接连至 ADS1232/4 时,才使用增益系数为 64 和128 的增益。增益系数 1 和 2 的增益允许在桥接和 ADS1232/4 之间使用一个可选外部增益级。运用 TI新型先进高性能、亚微米混合信号 CMOS 工艺制造出来的 ADS1232/4 PGA是一款创新型解决方案,其具有最小化低频噪声和在整个温度范围内保持最小失调漂移的特性。PGA中使用的高精度板上电阻器能够在整个温度与时间范围内提供出色的增益稳定性。

 

图 3 ADS1232/4 结构图


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